facebook_page_plugin



Baleias Jubarte (Megáptera novaeangliae)

Ecoturismo em ação: Observação de baleias como uma das melhores atividades recreacionais
Observação de baleias como uma das melhores atividades recreacionais
A popularidade mundial do ecoturismo cresceu a um ritmo incrível durante os últimos anos. Caçadores e pescadores de ontem, cada vez mais, compreendem que hoje, exibir as riquezas da natureza de seu país aos turistas resulta em algo muito mais interessante e lucrativo do que extirpar as populações já decrescentes de animais selvagens. E isto é particularmente verdade na situação relacionada às baleias, os maiores animais na terra.
Há apenas meio século, a única forma de se obter lucro das baleias era matá-las para depois utilizar sua carne, barbatanas e gordura, mas hoje, até mesmo os baleeiros mais ativos mudaram seu trabalho e se tornaram defensores das baleias. Não é surpresa, a demanda por pacotes de viagem incluindo a observação de baleias hoje é muito maior do que a demanda por produtos de origem baleeira, e os tours ecológicos oceânicos em embarcações para observação de baleias traz mais de $100 bilhões de dólares por ano para seus fornecedores em todo o mundo. Isto é muito mais do que você pode lucrar com a caça.
Um dos objetos mais importantes do ecoturismo baleeiro é a baleia jubarte. Algumas de suas características biológicas tornam essa espécie muito conveniente de se observar, e as vastas áreas de habitat permitem que as agências de viagem organizem viagens marítimas para observar essas baleias em diferentes partes do mundo. O melhor de tudo, uma baleia jubarte é realmente muito interessante e conveniente para turistas!
Baleia jubarte: Descrição Geral
Assim como no caso de todas as suas parentes – cachalotes, orcas assassinas, golfinhos – a baleia jubarte é um mamífero completamente adaptado à vida aquática. De acordo com cientistas, os cetáceos possuem ancestrais comuns com os hipopótamos. Cerca de 60 milhões de anos atrás as populações foram divididas, como resultado, os hipopótamos se adaptaram ao modo semiaquático de vida em água fresca e as baleias escolheram os mares e oceanos. Suas pernas posteriores cresceram juntas e se alongaram para formar a nadadeira, que impulsiona as baleias através do movimento vertical.
As baleias não possuem o mecanismo de respiração para respirarem debaixo da água, então elas precisam ficar perto da superfície para respirarem. As baleias adultas podem mergulhar por meia hora enquanto seguram a respiração. Mas normalmente o mergulho delas não leva mais que 5 minutos.
De modo interessante, uma baleia recém-nascida não pode mergulhar. Imediatamente após o nascimento da baleia, a água empurra o recém-nascido para a superfície onde o filhote começa a respirar. Ele é ensinado a mergulhar pelos adultos depois.
As baleias possuem um tampão em suas orelhas que fica mais espesso constantemente durante sua vida. Novas camadas crescem no tampão ano após ano durante a migração, essas camadas são utilizadas pelos cientistas para estimar a idade do animal. O tampão de animais velhos pode ser tão espesso quanto 40 cm.
Baleias veem perfeitamente tanto dentro da água quanto no ar. Contudo, elas preferem se comunicar dentro da água com suas vozes.
A idade média de uma baleia jubarte é de 35 anos, o macho mais velho já capturado tinha 48 anos de idade, a fêmea tinha 38.
Uma baleia jubarte é reconhecida por suas barbatanas peitorais muito longas, que podem chegar a 5 metros de comprimento cada. Nenhuma outra espécie de baleia possui barbatanas tão longas.
Existem entre 25 e 30 bandas largas na barriga da baleia jubarte que são uma característica distinta dessa espécie. Ela é chamada de baleia jubarte devido a sua barbatana dorsal corcunda e espessa.
A cor normal de uma baleia é preta ou marrom escuro nas costas e nas laterais. A barbatana também pode ser preta ou manchada e, em casos excepcionais, até mesmo branca.
A cabeça de uma baleia jubarte é coberta por um número grande de tubérculos distintos e cada um deles possui uma cerda única no centro.
Baleias jubarte se alimentam de camarões e peixes – cavala, sardinhas, anchovas. Uma baleia pode literalmente quebrar sua boca devido a estrias especiais em sua garganta. As baleias jubarte têm entre 15 e 20 estrias desse tipo e sua capacidade de alongamento possibilita que a baleia aumente o tamanho de sua boca em até 10 vezes. Então suas mandíbulas formam uma imensa rede onde mecanismos de instrução alimentar podem facilmente ser aglomerados.
Baleias possuem um filtro especial dentro de suas bocas consistindo de 300 a 400 placas pretas de barba de baleia com cerdas grosseiras que possibilitam a filtragem de grandes quantidades de água com pequenos organismos. As cerdas podem ter até 1 metro de comprimento. A água é jogada para o ar uma vez que filtrada através da narina superior e assim os camarões comprimidos são engolidos. Baleias jubarte não possuem dentes.
Quando chega o inverno nas águas dos mares do sul, as baleias comem pouco ou até mesmo passam o inverno sem se alimentar. A dieta delas é a mais extensa e abundante nas águas do norte na primavera e verão. Elas se alimentam de uma variedade de organismos alimentícios lá, até mesmo de cefalópodes. Contudo, elas possuem preferências claras. Na Antártica, por exemplo, o alimento básico das jubarte são os maxillopoda de olhos negros.
De modo interessante, as baleias não podem ingerir água salgada. Todo o líquido necessário para suas vidas é obtido a partir dos peixes e crustáceos que elas ingerem.
Baleias jubarte habitam todos os oceanos e grandes mares do mundo. Elas só não existem nas regiões polares do Oceano Ártico.
Assim como muitos de seus parentes, uma baleia jubarte atrai a atenção com seu tamanho imenso. Não é surpresa, já foram encontrados animais com até 15 metros de comprimento. Muitos amantes da natureza sonham em observar tais criaturas pelo menos a certa distância, e também mergulhar com as baleias é muito comum, pois as baleias jubarte não são agressivas e permitem que os mergulhadores se aproximem. Não é de surpreender que os números fornecidos pelos cientistas para descrever as baleias jubarte sejam realmente impressionantes.
Os números das baleias jubarte
De acordo com relatórios não confirmados, as maiores baleias jubarte alcançam um comprimento de 20 metros, enquanto os especialistas de hoje em dia não encontram animais maiores do que 18 metros. Isto é explicado pelo fato de que a maior parte das criaturas mais antigas e maiores foi morta no último século durante a caça ativa às baleias.
Além das características biológicas das baleias, existem outras características notáveis:
  • Uma baleia jubarte pode ingerir até 1 tonelada de comida a cada dia do verão em águas polares com abundância em alimento.
  • A barbatana de uma baleia jubarte pode chegar a ter até 5 metros de largura.
  • A velocidade do ar na saída respiratória de uma baleia chega a 300 km/h durante sua expiração.
  • O cérebro de uma baleia jubarte pesa 4,5 kg. Para comparação: o cérebro humano pesa cerca de 1,4 kg, o cérebro de um golfinho pesa 3 kg e o cérebro de um cachalote pesa cerca de 9 kg.
  • Até 400 kg de vários nós e pólipos podem ser formados na cabeça e barbatanas de uma baleia jubarte durante sua vida. Os machos as utilizam de modo habilidoso em combates com outros machos.
  • Um órgão reprodutivo de um macho adulto pode ter 2,5 metros de comprimento.
  • Uma baleia adulta possui até 50 cm de gordura subcutânea.
  • Baleias jubarte podem mergulhar a profundidades de 200 metros, mas normalmente elas raramente mergulham a mais de 70 metros.
É claro que é sempre interessante observar tais gigantes. Não é surpresa que os turistas de todo o mundo estejam prontos para pagar por viagens marítimas para lugares onde as baleias jubarte são geralmente encontradas. E as baleias, em troca, criam um entretenimento genuíno para os espectadores…
Comportamento de baleias jubarte e a observação de baleias
De todas as espécies parentes, as baleias jubarte são consideradas as mais acrobáticas. As baleias muitas vezes pulam para fora da água e, às vezes, todo o seu corpo é exposto ao ar. Tais truques são muitas vezes desempenhados por machos durante a temporada de acasalamento para demonstrar sua força e poder, contudo, as baleias não se importam em brincar a qualquer outro momento. Para observar as baleias brincarem, agências de viagem especiais em certos períodos regularmente organizam tours em embarcações, permitindo que os viajantes de todo o mundo desfrutem de uma apresentação maravilhosa.
As baleias jubarte também são convenientes para o ecoturismo pelo fato de preferirem ficar na água rasa e, na maior parte do tempo, descansarem dentro do alcance de visão da costa. Então, navegar para observar baleias não exige muito tempo.
Além disso, as baleias jubarte são bem tolerantes a distúrbios causados pela presença de humanos. Elas, muitas vezes, acompanham navios e não se preocupam até mesmo quando pequenas embarcações e embarcações a motor passam por elas. Apenas baleias jovens se preocupam com navios e tentam ficar distantes de botes pequenos.
Baleias jubarte são facilmente distintas de outras espécies de baleia. Guias naturalistas a bordo de embarcações de viagem rapidamente às identificam pelo perfil específico de suas costas e por seu formato de esguicho. Cada esguicho é esguichado a cada 5 a 15 segundos, uma pequena porção de 6 a 8 esguichos é seguida por um curto intervalo.
Hoje, a observação de baleias jubarte não é mais algo muito exótico para residentes de certos países. Centenas de operadores de tour e empresas privadas nos Estados unidos, Equador e República Dominicana oferecem aos turistas uma oportunidade de sair por um dia no mar aberto e observar um grupo de baleias se alimentando ou descansando em certas temporadas. E na temporada de acasalamento os viajantes também têm uma oportunidade de admirar os grandes saltos desses gigantes. Para americanos, tal observação se tornou uma excursão comum que pode ser feita em qualquer final de semana, mas para a maioria dos turistas russos, uma baleia no horizonte é algo muito exótico.
Apesar de que a temporada de acasalamento é a época mais notável para se ver jubartes, sua reprodução normalmente ocorre em lugares bem remotos e calmos.
Reprodução das baleias jubarte
Em geral, as baleias jubarte não possuem nenhuma temporada específica para o acasalamento, mas em algumas populações, especialmente as migratórias, o acasalamento e a reprodução normalmente ocorrem em locais específicos que elas visitam durante a migração. A maior parte das baleias jubarte acasala no inverno.
Baleias jubarte se tornam sexualmente maduras na idade entre 5 e 6 anos. As fêmeas normalmente chegam à maturidade sexual um pouco mais cedo, e os machos um ano ou dois depois. Normalmente, a esta altura, o comprimento de seus corpos chega aos 12 metros e seus tampões auriculares consistem de 10 a 11 camadas. Após essa idade, as baleias crescem lentamente e podem chegar a ter entre 3 e 4 metros.
Fêmeas com filhotes de um ou dois anos são as primeiras a chegarem nos locais de reprodução. Elas são seguidas por baleias jovens, e então os machos adultos e grande parte dos grupos. Às vezes uma fêmea com um filhote acompanhada de um macho adulto, mas, na maioria dos casos, ele não é o pai do filhote.
Nos locais de reprodução as baleias normalmente formam grupos de alguns indivíduos, onde apenas algumas vezes alguns indivíduos juntam-se a grupos grandes. Tipicamente, um macho grande tenta isolar a fêmea do grupo e então entra em combates com outros machos. Eles ficam saltando e exibindo sua força todo o tempo: batendo suas nadadeiras e cauda, jogando grandes jatos de água e ar. Ao acasalarem os machos dificilmente se alimentam e podem perder até 20% de seu peso corporal.
Um elemento muito importante do comportamento de acasalamento das baleias é o batimento de suas longas nadadeiras peitorais. Este gesto também é um convite para o acasalamento e o chamado de uma mãe para seus filhotes.
Em geral, a baleia jubarte fêmea escolhe cuidadosamente o pai do futuro filhote, mas, em alguns casos, elas podem acasalar com vários machos durante a temporada de reprodução.
A gravidez de baleias jubarte dura cerca de um ano com variações possíveis de um mês. De mesmo modo, os filhotes nascem ao mesmo tempo e nos mesmos lugares onde o acasalamento ocorre. As fêmeas com filhotes recém-nascidos são as últimas a deixar os locais de reprodução.
Normalmente as baleias jubarte fêmea dão luz uma vez a cada um ou dois anos. Uma fêmea dá luz a 10 a 12 filhotes durante sua vida, mas uma fêmea dá luz a apenas um filhote por vez. Um filhote de baleia recém-nascido tem de 5 a 6 metros de comprimento e seu peso corporal é de 1,5 toneladas.
Um filhote precisa de 300 a 400 litros de leite todos os dias. As glândulas mamárias são localizadas na parte inferior do corpo da fêmea, próximas à cauda. Um filhote possui uma boca muito pequena e nenhum reflexo de sucção (o comprimento da boca de um filhote é de apenas 15% de seu comprimento corporal, enquanto a boca de um adulto chega a 30% de seu comprimento corporal), então o leite é esguichado dentro de sua boca devido a contrações musculares da mãe.
O leite da baleia é muito nutritivo e rico. Ele contém até 50% de gordura enquanto o conteúdo de gordura no leite humano é de apenas 6%. Além da gordura, o leite de baleia contém cerca de 10% de proteína, açúcar, vitaminas e algumas substâncias biologicamente ativas.
A fêmea alimenta o bebê durante 4 a 5 meses. Durante esse tempo, um filhote cresce duas vezes o seu tamanho inicial. Ao chegar a um ano de idade, um bebê baleia se torna independente. Esses adolescentes se agrupam e seguem os grupos de animais adultos aprendendo os truques da migração e da navegação no oceano.
Após a introdução do banimento mundial da caça a baleias jubarte, seus únicos inimigos permanecem os tubarões e as orcas assassinas. Esses animais são uma ameaça apenas aos filhotes devido ao fato de que um bebê crescido possui entre 7 e 8 metros de comprimento e é grande demais para as orcas assassinas. Independentemente, cerca de 35% dos filhotes morrem jovens.
Para onde ir para observar as baleias jubarte?
Apesar do fato de que as baleias jubarte vivem no mundo todo, suas populações são muito espalhadas. Por esta razão, a probabilidade de reunir-se com elas durante uma viagem marítima ou cruzeiro é bem baixa.
A melhor solução seria a ir para os lugares onde elas acasalam anualmente. Elas podem ser definitivamente encontradas e você terá a chance de observar seus saltos espetaculares.
Tipicamente, as populações de baleia do norte passam a primavera e o verão no Ártico onde elas obtêm gordura diligentemente. No outono elas migram em grupos para os trópicos. É onde os desempenhos mais emocionantes das baleias jubarte ocorrem nas quentes águas tropicais.
O turismo de observação de baleias é melhor organizado em países americanos. Flórida e Califórnia agradam os ecoturistas com a observação de baleias durante o inverno. As empresas de viagem da Flórida levam seus clientes para assistir a população Atlântica e as empresas Californianas levam seus clientes para assistir a população do Pacífico. E apesar de que as condições aqui não são apropriadas para o mergulho (é frio demais no inverno), esses são os locais onde as baleias podem ser vistas em grande número.
É muito mais confortável observar jubartes no Equador, Costa Rica e na República Dominicana. O inverno, que é a época de acasalamento, é tão quente que os mergulhadores e mergulhadores livres têm a chance de nadar com as baleias. Baleias podem ser observadas regularmente na Costa Equatoriana da metade de junho até setembro. Nesses dias não existe a necessidade de pagar por tours exóticos e pacotes de viagem para tal observação: a observação de baleias pode ser organizada em qualquer dia em quase todas as cidades costeiras.
Os países tropicais são ótimos devido seu clima. Não há necessidade de se preocupar com ventos frios em mares abertos ou baixas temperaturas, o que às vezes desencoraja visitantes da Califórnia e Flórida. O sol, a brisa fresca do mar, os cantos das gaivotas sobre o deque – em uma atmosfera assim, a observação de baleias se torna um verdadeiro feriado.
Sem dúvidas, os mergulhadores se divertem mais com a observação de baleias jubarte. Devido ao fato de que esses animais não são predadores, eles podem se aproximar a curtas distâncias e até mesmo tocar suas barbatanas. É por isso que tours de mergulho especiais para nadar com baleias se tornaram extremamente populares hoje em dia.
Canções das baleias
Todos sabem que baleias possuem incríveis habilidades vocais. Apesar do fato de que o mecanismo de audição das baleias é muito pequeno, suas mandíbulas funcionam como um receptor de onde os sons são transmitidos diretamente para o ouvido interno.
Baleias “cantam” apenas durante o acasalamento. Cantar é um privilégio apenas dos machos.
Cada canção consiste de certo conjunto de sons de tons variáveis percebidos pelo ouvido humano. Uma canção completa pode durar entre 2 a 15 minutos. O estilo da canção depende muito da condição emocional e física do animal, e pode ser direcionado para fêmeas que um macho deseja atrair com sua canção, ou para os machos como uma forma de aviso. Mergulhadores e pesquisadores com experiência relacionada aos cetáceos são capazes de compreender o “humor” da uma baleia por suas canções e até mesmo distinguir indivíduos diferentes. Normalmente um macho cantando tenta se afastar da superfície a uma profundidade de 25 metros.
De modo interessante, devido à alta densidade de água, as canções das baleias viajam até 100 km.
Pelo fato de baleias não possuírem cordas vocais, elas produzem todos os sons ao expelirem o ar através de canais e cavidades especiais em suas vias aéreas.
Além das “canções”, as baleias podem produzir uma quantidade grande e diversificada de sons: gritos, tosses, rosnados, ranger, sons específicos de dutos e até mesmo uivos. O último é típico de baleias adultas durante perigo ou após um machucado.
Pesquisa e proteção das baleias jubarte
Como resultado da caça nos séculos 19 e 20, o número de baleias jubarte em todo o mundo diminuiu drasticamente. Acredita-se que originalmente cerca de 150,000 desses animais habitavam o mundo e, às vezes, eles até mesmo entravam no Mar Mediterrâneo durante sua migração. Hoje o número de baleias jubarte ao redor do mundo dificilmente passa de 20,000 animais, mas graças à preservação abrangente e a proteção, esse número cresce constantemente.
Cientistas que estudam as baleias jubarte desenvolveram uma variedade de métodos para sua identificação. É sabido que cada baleia jubarte possui um padrão único na parte interna de sua nadadeira e um conjunto de nós específicos em sua cabeça. Indivíduos também se diferem uns dos outros por suas marcas: os padrões no corpo nunca são os mesmos. Machos mais velhos e experientes possuem um conjunto individual de cicatrizes advindas dos combates na temporada de acasalamento ou após encontros com grandes predadores ou pequenas embarcações.
O fato incrível é o de que as baleias vivendo no hemisfério sul possuem um padrão na parte inferior de seus corpos que é bem distinto de seus semelhantes do norte. E, na verdade, a população mundial das baleias jubarte é dividida em três grupos principais:
  • Grupo norte de cores mais claras
  • Grupo da Austrália e Nova Zelândia, que também possui muitas áreas claras
  • Grupo Atlântico e Africano que possui cores mais escuras
Existe a história de que em 1991, nos arredores da costa da Austrália, uma baleia jubarte completamente branca foi capturada.
Uma boa forma de identificar e estudar a baleia jubarte é através da análise de DNA de amostras de sua pele, que permanecem na superfície da água, particularmente após saltos altos.
Hoje em dia a maior ameaça para as baleias são as várias substâncias tóxicas despejadas nos mares e oceanos, e também os navios que matam vários desses animais em colisões.
Em comparação com outros tipos de baleias, as baleias jubarte sofrem menos com os sonares utilizados por pessoas, mas esta poluição por ruídos também afeta, em alguma extensão, o estado de sua população.
Uma grande contribuição para a ciência foi feita pelo estudo da mobilidade e agilidade das baleias jubarte. Cientistas se perguntaram como um animal tão imenso, maior e mais pesado do que um ônibus, pode mudar a direção e velocidade de seu movimento.
O segredo está nos aglomerados especiais em suas barbatanas. Ao moverem-se dentro da água, esses desníveis criam fortes vórtices e turbulência, diminuindo a resistência em comparação com a água parada. Cercada por tais vórtices, uma baleia pode mover barbatanas longas e controlar seu movimento com menos dispersão de força.
Este princípio já é utilizado por engenheiros da construção no projeto de pás de helicópteros, controle de direção de navios, hélices de aviões e turbinas aquáticas.
Felizmente, o desejo das pessoas em todo o mundo hoje em dia de observar baleias vivas leva a um aumento da popularidade do ecoturismo. Países que são ilhas da América e África compreenderam há muito tempo que os ecoturistas que querem passar um dia inteiro em um navio e querem observar as baleias se alimentando trarão receitas maiores do que as advindas da caça dessas baleias. Até mesmo os japoneses que têm sido uma praga para as baleias nos oceanos pacífico e indiano, hoje em dia, cada vez mais, se recusam a caçar e carregar seus turistas para o Fjords do Extremo Oriente para desfrutarem das magníficas fontes e pulos das baleias. Tais viagens marítimas se tornaram mais acessíveis e espera-se que no futuro próximo um tour marítimo para observação de baleias se tornará o lazer preferido para a maioria dos turistas e fornecerá o amor e proteção de todos para as baleias.
0
0
0
s2smodern
Agua Blanca está localizada a 10 minutos de carro ao norte de Puerto López, na costa direita da estrada a Machalilla. Junto ao rio Buenavista, assenta-se um conjunto de templospraças e habitações próprias da cultura mantenha, civilização que foi há 1.500 anos a que atingiu o maior nível de desenvolvimento destas terras. Um museu arqueológico, urnas funerárias e os mesmos costumes do povo de Agua Blanca, complementadas com as atrações naturais do setor como poços de enxofre e o bosque secundários, constituem uma excelente razão para visitar este lugar...
A Trilha Bola de Oro, um ponto de turismo lindo, é um caminho dentro do limite superior da magnífica floresta no Parque Nacional Machalilla. Este percurso turístico faz parte da jurisdição de Rio Blanco, na comunidade de El Pital. Um pequeno paraíso verde onde os moradores estão determinados a protegerem a vida selvagem, rios e cachoeiras de águas cristalinas, vegetação exuberante e diversificada de florestas secas a florestas tropicais com características semelhantes às da selva amazônica, e diversidade de espécies vegetais e animais por todos os lugares. Um grupo de jovens guias de passeios mostram uma Trilha...
Para visitar este site, Puerto Lopez tem vários operadores turísticos que oferecem passeio para a Ilha de la Plata durante o ano. Para isso, você precisa ir em um barco e o passeio dura o dia todo, desfrutando de observação de aves como fragatas e atobás de patas azuis, mergulhando na Marinha da Ilha. Desde junho a agosto nossos agencias de turismo caracterizam as mais famosas atrações de ecoturismo - observação de baleias jubarte, que chegam a produzir até a costa Equatoriana. É um dos destaques do Parque Nacional de Machalilla...